“Paga lo que quieras” como concepto: ¿Qué fue de itch.io, el portal para desarrolladores de juegos independientes?

David contra Goliat. Esta batalla se libra gracias a la creación de empresas innovadoras en diversas industrias. Este también es el caso en el área de descarga de juegos. Steam domina aquí. Pero un portal pequeño pero muy fino con usuarios extremadamente satisfechos se atreve a atacar: Itchio. Echamos un vistazo más de cerca al portal y hablamos con los creadores y varios desarrolladores al respecto. // por Jürgen Kroder

¿Cómo obtienen sus juegos los jugadores de hoy? Por supuesto: el día del lanzamiento, ya no corre hacia la tienda, pero Amazon le entrega convenientemente su objeto de deseo. O se ahorra la experiencia háptica, prescinde del paquete y del CD / DVD (no ha habido instrucciones inteligentes durante mucho tiempo) y simplemente descarga el juego.

Después de que se dijo durante años que los juegos como descargas eran una tendencia, ahora se han establecido firmemente: en promedio, el 36 por ciento de los estadounidenses juegan juegos que han comprado como descargas en sus consolas, dispositivos portátiles o computadoras. Con un 90 por ciento, los propietarios de PC son los usuarios más frecuentes.


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No es de extrañar, la Internet rápida es estándar en muchas regiones y las plataformas de descarga también hacen que la descarga legal sea un placer. Solo piense en las promociones de ventas constantes en Steam, las ofertas clásicas en Gog.com o las ofertas en HumbleBundle: hay numerosos sitios sobre eso para los amantes de los equipos independientes y los desarrolladores de pasatiempos. Estoy pensando en IndieDB o Desura.

Y en Itch.io, a principios de 2022, informé en el sitio por primera vez. Entonces era bastante nuevo. Sin embargo, ya ofrecía bastante contenido que me fascinaba. Comenzó con los juegos creativos, pasó por la posibilidad de disfrutarlos a bajo precio o gratis, y terminó con el hecho de que puedes subir tus propios trabajos allí de forma rápida y sencilla.

Ahora, más de un año después, surge la pregunta: ¿qué le pasó a Itchio? ¿Sigue vivo? Si es así, ¿qué tan bueno?

Algunas cosas son diferentes. Pero el alma fue preservada.

Cuando escribo itch.io en mi navegador, estoy feliz. El sitio web sigue ahí. Y rebosa de vida. Te saludan teasers grandes y coloridos, uno u otro de los cuales es un GIF animado. Las ilustraciones profesionales se alternan con imágenes de píxeles. Todo parece caótico, creativo y agradable. Me encantaría hacer clic en cada segundo icono y ver qué trabajo interesante se esconde detrás de él.

Lo que me molesta, sin embargo, es una supuesta realineación: mientras que los juegos gratuitos solían estar en primer plano, ahora puedes ver precio tras precio. El antiguo proyecto indie parece haber renunciado al comercio. Los tiempos ingenuos probablemente hayan terminado, ahora la página de descargas se ha convertido en una verdadera tienda. ¿O?

Amos Wenger, uno de los pocos empleados de Itchio, contradice estas suposiciones. Cuando BASIC le pregunta por qué ha cambiado la plataforma, dice:

Algunos han llamado a itch.io un «campamento de bandas para juegos». Los desarrolladores, especialmente los indies, necesitan alguna forma de pago para poder seguir desarrollándose. Por tanto, la representación de juegos de pago no es una traición a las raíces, ni implica que nos hayamos vendido. Al contrario: es una señal de que estamos floreciendo lentamente. (…) Si realmente intentáramos obtener el máximo beneficio de itch.io, podríamos hacer muchas cosas, pero no lo hacemos.

En cambio, se han fijado una misión además de ganar dinero: cuando el equipo de Itchio selecciona un juego para presentarlo en la página de inicio, solo quieren que presente un juego a los usuarios. Ya no, le aseguró Amosmir. Aunque eso pueda sonar como PR-bla, todavía lo creo. Tengo varias razones para esto, que me gustaría explicar en detalle aquí.

Precios justos y sin estafas

Por un lado: todos los precios parecen bastante moderados. Aquí no ve ninguna oferta de 40 a 50 euros, los precios de los juegos «grandes». En cambio, las obras cuestan entre tres y diez euros, lo que corresponde al modelo de precio típico de los juegos indie.

Además, el ADN del sitio no se ha tirado por la borda, sino que se ha retrasado un poco: todavía puedes encontrar juegos que son gratuitos en Itchio. Esto no significa tentaciones de free-2-play, sino ofertas gratuitas reales sin ganchos y puertas traseras de monetización.

Los juegos gratuitos son versiones de vista previa, demostraciones o software gratuito real. Y no solo están disponibles como descargas (generalmente para Windows, OS X y Linux), sino también como juegos en línea integrados, que generalmente se basan en Unity.

Un patio de recreo para experimentos locos

Lo que también me gusta: Itch.io sigue siendo un patio de recreo para efusiones creativas, trucos y giros. Desde el divertido juego de disparos multijugador «Penguins Arena» hasta el «The Graveyard» completamente en blanco y negro, que te hace pensar en la vida, hasta el «Coming Out Simulator» (¿cómo te revelas como un joven homosexual a tus padres conservadores? ) y el controvertido «Cobra Club», donde el objetivo es escanear los genitales masculinos, puedes encontrar muchas perlas aquí además de la corriente principal suavemente planchada.

Hablando de eso, ¿qué acabo de enumerar? Un juego con genitales, ¿es eso posible? Después de todo, uno está acostumbrado a que la mayoría de las plataformas presten atención a las pautas mojigatas de los EE. UU. Y quieran suprimir por completo cualquier indicio de sexualidad. No es así con Itchio.

Claro, los términos de uso prohíben subir contenido sexista, pero no erotismo o ideas absurdas con personas (semidesnudas). Porque como el pensamiento BÁSICO también experimentó demanda, ya había quejas por el contenido explícito. Es por eso que actualmente están trabajando en un sistema de clasificación para un mejor etiquetado de contenidos dudosos.

«Me encanta»

Lo que también se retuvo: todos pueden y están autorizados a publicar en Itchio Games. Para ello no es necesario un proceso laborioso ni un contrato denso. Simplemente regístrese, cargue datos, escriba información y tendrá una página de producto para su trabajo.

Los desarrolladores lo aprecian. Especialmente aquellos que ya han pasado por las duras formalidades de Steam y similares. Por eso George Batchelor, creador de la canción “Hot Date” (una simulación de citas con perros) dice: “Sí, me encanta Itchio. Es tan bueno ”. Y no está solo con esta declaración de amor. Me puse en contacto con diferentes desarrolladores y obtuve los mismos comentarios positivos de todos ellos.

Como muestran los números, la satisfacción parece estar dando sus frutos. Desde el lanzamiento en marzo de 2022, se han subido un total de casi 15,000 juegos, más algunos cientos de modificaciones, activos, bandas sonoras y otras cosas, lo que tiene un impacto negativo en las ventas. También ha habido un crecimiento significativo aquí desde diciembre de 2022, con un máximo de casi $ 51,500 en mayo de 2022.

Claro, eso puede no ser mucho en comparación con la competencia, más bien un error de redondeo. Pero hay que tener en cuenta que casi el 90 por ciento de los juegos pertenecen a la categoría «Gratis» y el 10 por ciento restante cubre los juegos que cuestan sólo unos pocos euros.

Done dinero cuando esté satisfecho, querido jugador

El hecho de que Itchio logre ventas tan bajas también se debe a la actitud idealista. Como ya se mencionó anteriormente, los operadores no se centran en las ganancias. Puedes sentir y ver esto en una inspección más cercana en muchos lugares. Por ejemplo, con todos los juegos pagos existe la opción de no pagar el precio dado, sino lo que quieres. Por supuesto, eso causa revuelo y tráfico. Por ejemplo, «Hot Date» obtuvo 37.000 descargas en un mes. De estos, más de 880 pagaron por el extraño juego. El precio sugerido es de 1,99 libras esterlinas (alrededor de 2,80 euros), que eligen la mayoría de los clientes que pagan. Según George Batchelor, hubo compradores que donaron £ 20.

La conclusión fue que la promotora ganó algo más de 3.000 euros en ventas. Está muy satisfecho con eso, le dijo al pensamiento BÁSICO. Porque solo programó “Hot Date” en el lateral y gracias a Itchio pudo dar sus primeros pasos en la industria de los juegos. Por eso le gustaría desarrollar más juegos y distribuirlos a través de la plataforma.

Es comprensible que las ventas que genere a través de itch.io no se puedan comparar con las de otros sitios de descarga. Por ejemplo, el juego para PC de Evan Todd, “Lemma”, ganó 630 euros en la plataforma indie y casi 40.000 euros en Steam en 1,5 meses, lo que son diferencias marcadas y claras. Aun así, Evan promociona la posibilidad de que Itchio sea el primero en la página de compra de su juego. Su razón para esto suena muy simple: «Itchio es 100% impresionante», dice con convicción cuando se le pregunta.

Sin estafas, pero con impuestos justos

Hay otra razón por la que proviene este entusiasmo: durante dos años, el operador y fundador “Leaf” no cobró ninguna comisión. Es por eso que se ha introducido el modelo de “Reparto de ingresos abiertos” de manda. Eso significa: en lugar de estipular comisiones rígidas (generalmente el 30 por ciento en la industria), los desarrolladores pueden usar un control deslizante para determinar qué porcentaje de sus ventas quieren renunciar.

¿Este modelo justo está dando sus frutos para Itchio? Según Amos Wenger, la mayoría de los desarrolladores eligen una tarifa del 10 por ciento. Muchos también son tan generosos que regalan más. A veces, hay desarrolladores que empujan temporalmente el control deslizante al 100 por ciento para hacer algo bueno para itch.io.

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Es comprensible que no todo el mundo actúe así. Todos tenemos diferentes motivaciones. A algunos les gustaría probar la plataforma primero y, por lo tanto, establecer una comisión del 0 por ciento, otros cuentan con sus ventas con un bolígrafo afilado. Como Evan Todd en «Lemma». Le da a Itchio el cinco por ciento porque también obtiene esa cantidad en la tienda HumbleBundle.

¿Miedo a la competencia? No.

¿Qué sigue con itch.io? Trabajas en diferentes sitios de construcción, dice Amos. Por ejemplo, si quieres traducir la página y mejorar los métodos de pago para hacerla más accesible a otros grupos de usuarios, definitivamente debes mirar al futuro con optimismo. Aunque el mercado de ofertas de descarga de juegos es muy competitivo y está dominado por Steam, no se preocupe:

Así como iTunes no mató a Bandcamp, itch.io también existirá como un mercado para los creativos que quieran tener un control total sobre su trabajo.

¿Puedes discutir con tanta confianza? Yo no.

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